Linotipia

Artista: Ana Paula Santana

Del 24 de marzo al 14 de julio 2019

Linotipia es un proyecto de documentación y reflexión sobre la máquina del linotipo y sus operadores. El proyecto parte de dos parámetros: identificar las imprentas de Guadalajara que aún tienen máquinas en funcionamiento y entrevistar a los linotipistas.

La imprenta moderna fue inventada en Occidente por Johannes Gutenberg en 1440, basada en tipos móviles. Los tipos móviles son piezas individuales de caracteres o símbolos en relieve invertidos (letras), los cuales se agrupan para componer palabras y así generar una página que se utiliza para impresión. El tipo móvil tiene dos inconvenientes: lo laborioso del  ordenamiento del texto a imprimir letra por letra y el desgaste físico del mismo que limita su utilidad.

Dentro de la industria editorial el tipo móvil fue desplazado por el linotipo. El linotipo es una máquina de fundición de líneas para impresión, que durante la primera mitad del siglo XX dominó la industria editorial masiva. El linotipo cuenta con un teclado de 90 caracteres (letras minúsculas, mayúsculas, signos de puntuación y números). Las matrices, moldes de los caracteres, se ensamblan en líneas para ser fundidas y obtener la línea con la cual se imprime el texto. Las matrices se reacomodan por medio de un sistema mecánico de distribución.

La inminente desaparición del linotipo se debe al avance tecnológico hacia una impresión más eficiente en offset. Además, la falta de aprendices para el oficio está dejando a las máquinas sin linotipistas. Por otro lado, los componentes del fundido de las líneas como plomo, estaño, antimonio y zinc son tóxicos para el operador. Actualmente en Guadalajara sólo hay cuatro operadores de linotipo, Salvador Botello, Emilio Hernández, Francisco Lozano y Rafael Villegas.

Como resultado de esta investigación, la artista Ana Paula Santana editó el libro Linotipia, con el material recopilado: fotografías, mapas y entrevistas a los linotipistas. También ha desarrollado varias composiciones sonoras en las cuales registra y sugiere un ordenamiento del ruido de las máquinas en producción. En la exposición se presentan algunos de estos testimonios sonoros.

 

 

Linotipia

Artist: Ana Paula Santana

From March 24th through May 12th, 2019

Linotipia (Linotype) is a research and reflection project focusing on the linotype machine and its operators. The project has two parameters: finding printing establishments in Guadalajara that still have functioning equipment of this kind, and interviewing the linotype operators.

The modern printing press based on movable type was invented in the West by Johannes Gutenberg in 1440. Movable type consists of individual specimens of letters or symbols in inverted relief, which can be combined to form words and so generate a page to be used for printing. Movable type has two disadvantages: first, it is a laborious task to set the text, letter by letter; and second, the metal of the type gradually wears down over time, limiting its usefulness.

The linotype machine eventually replaced the use of movable type in the industry, becoming the dominant method of mass printing through the first half of the twentieth century. The linotype machine operator uses a 90-character keyboard (lower case, upper case, punctuation signs, and numbers) to assemble matrices, or molds for the letter forms, which are cast as a single piece, consisting of an entire line of type. The matrices are then rearranged by means of a mechanical distribution system.

The imminent disappearance of linotype printing has been a result of technological progress and the more efficient offset printing process. Moreover, the lack of apprentices in the trade is leaving the equipment without skilled operators. It should be noted that the components of the casting material ―lead, tin, antimony, and zinc― are toxic to operators. There are only four linotype operators currently working in Guadalajara: Salvador Botello, Emilio Hernández, Francisco Lozano, and Rafael Villegas.

Based on her research, artist Ana Paula Santana published the book Linotipia, which contains some of the material she gathered: photographs, maps, and interviews with the linotype operators. Santana has also produced several sound pieces, recording and reordering the noise of the equipment when it is in operation. Some of these sound pieces are presented as part of the exhibition.